薪ストーブ 9つの魅力

薪ストーブは人生を豊かにする

「なぜ、薪ストーブなのか。」迷っているあなたに。

暖かさの秘密、エネルギーと環境のこと、家族のこと、もしもの時のこと。薪ストーブの魅力は一つではありません。人生を豊かにする「火のある暮らし」のいくつかのお話を集めました。あなたの薪ストーブを選ぶ理由や意味、そのヒントになればと思い、ここにご紹介します。

1. 暮らしがとっても暖かに
2. 炎に癒し効果1/fゆらぎ
3. もしもの時に役立つ、命を守る備えに
4. 子供の成長を見守ってくれる
5. プライドある仕事を頑張った証
6. ゆったりとスローライフを満喫
7. 強くて優しい大人を磨くツール
8. エネルギー変換効率が超高い暖房器具
9. 薪は自然な再生可能エネルギー

暮らしがとっても暖かに

薪ストーブや暖炉の暖かさを味わったことがある方は、お分かりになると思います。薪ストーブはとても安心できる、能力の大きな暖房器具で、エアコンやFFファンヒーターとは、比べ物にならないくらい大きな空間を暖めることができます。
寒さの厳しいところに住む人なら、安心感を求めて十分な性能の暖房器具を、いくつも用意しているでしょう。部屋の中でダウンジャケットを羽織るなんて肩が凝りますね。冷たい風に当たってギュッと縮こまった身体を、家の中だけはダランとほぐしてあげる暖かさを、薪ストーブなら実現することができます。

薪ストーブや暖炉は、ただ部屋の空気を暖める他の暖房器具とは違います。もちろん空気も温めますが、赤外線による輻射熱の効果がとても大きく、ヒトの肌を直接暖めてくれます。ヒトだけではなく、床や壁、天井といった建物の内側も同時に暖めます。温度に差があると、高いところから低いところへ赤外線が放射されて、どんどん熱が移動していきます。なので「どこにいてもあたたかい」という人が多いのです。薪ストーブの暖房面積を調べてみると、暖房面積130㎡ 程度かそれ以上の薪ストーブはたくさんあります。130㎡といえばおよそ40坪。今どきの高い断熱性能の建物なら、とても心強い能力を持っています。

もうひとつ、体を温めてくれる能力があります。それは温かなコーヒーやお料理。スープでもポトフでもおでんでも、食卓に華を添えてくれます。きっとその味は格別で、それだけで笑顔になります。薪ストーブや暖炉は、心まで暖めてくれます。

炎に癒し効果1/fゆらぎ

日本にはたくさんの自然が残されています。川のせせらぎや海のさざ波、風が木を揺らす音や木漏れ日がきらめく様子、自然の中にある規則的なようでそうでもない現象【1/f ゆらぎ】。その中にいると、人は無意識のうちに癒されていると感じるようです。薪が燃える炎、これも同じ、自然現象による癒し効果があります。だから人は、火のあるところに集まり、自然と心を開き、なんだか素直になれるのです。原始時代からみんなそうだったのではないでしょうか。
薪ストーブの炎も、キャンプやバーベキューといったアウトドアフィールドでの焚き火も、古民家の囲炉裏の火も。なんとなく惹かれて安らぐ理由はそこにあるのです。

もしもの時に役立つ、命を守る備えに

大きな災害は、いつやってくるかわかりません。雪の降る寒い季節に、停電に見舞われるかもしれません。
東日本大震災のとき、大きな被害に遭われた東北地方では、雪が降るなか停電が続き、寒さに震え、闇に怯え、空腹に耐え、悲しみにくれていました。そのとき私たちは、薪ストーブのお店を解放し、被災者を招き入れ、しばらく寝食を共にしたのです。薪ストーブの火が闇を照らし、煮炊きをし、体を温め、心を落ち着かせてくれ、大切な拠り所として人々が集まってきました。そして、お客様の家でも、同じことがあったそうです。
薪ストーブがお家に備わっていて、活用方法を知っていれば、もっと使いこなすことができれば、困った時にきっと役立ちます。火の取り扱いを知っていれば、非常時でも周りの人を助けてあげられるかもしれません。

北欧には、もしもの時のライフラインとして、薪ストーブや暖炉、オーブンなど、薪や木材が焚ける設備を、すべての家に整えなければならない決まりがある地域もあります。もしも真冬に、停電やガスの供給停止になったら、灯油やガソリンが手に入らなくなったら、家族の命を守ることができなくなるかもしれない、そんな緊急事態に対応できる機器として、薪ストーブや暖炉は位置付けられているのです。

子供の成長を見守ってくれる

子供と一緒に何かを作ったり、フィールドに出て汗を流したりと、親子で一緒に過ごす時間はとっても大切です。大人は子供の成長を見続け、子供は親の背中を見て成長し、次々と新しい発見があるでしょう。子供は大人と過ごす時間が嬉しく、真似をしたくてたまりません。お菓子づくりやお料理もそのひとつ。エプロンをかけて踏み台に登り、目を輝かせながらおっかなびっくり包丁を握って、ゆっくりと、でも確実にシェフに近づいていくその姿は、とても頼もしく映ります。

冬に家族が暖かく過ごすことができるよう、あなたは前もって薪づくりに汗を流します。でもひとりではありません。家族が手伝ってくれます。子供だって小さいながら薪割りをやって見たくなります。最初はお父さんと一緒に斧を握ってストン。初めは難しくても、できないことに挑戦することが子供の心を育みます。冬の暮らしの備えができたら、お庭で積み上がった薪を眺めながら、家族みんなでバーベキュー。楽しい会話の中で、良く出来たね、と褒めてあげましょう。

雪の降る寒い冬の夕方、家に帰った子供は、教わった通りに薪を家に運び入れ、火を入れてくれます。夕飯の支度に忙しいあなたは、どれほど助かることでしょう。いつのまにか子供が上手に薪ストーブに火をつけられるようになっている。その成長を嬉しく思いながら、優しく頭を撫で「ありがとう」の一言を。子供にとってもどれほど嬉しいことでしょう。

家族の絆と子供の成長、そして家族のために役立ちたいという子供の気持ち、その責任感が人を強く大きくします。

プライドある仕事を頑張った証

より豊かな暮らしが送れるよう、みんな頑張って働きます。家族が増えると家にゆとりが欲しくなります。より質の高い、ドライブが楽しくなる自動車も欲しくなります。クリアな画像と音質の、リビングシアターが欲しくなります。座り心地のいいイージーチェアが欲しくなります。生活の空間だけではありません。長く使えるレザーの鞄も持ちたいでしょう。機械式腕時計を袖口からのぞかせたら「デキるひと」と評価されるでしょう。ウールとレザーで作られた-40°まで耐えられる、実績のあるブランドのスノーブーツも履きたくなります。

薪ストーブや暖炉だって、決して安い買い物ではありません。より質の高い、作りの良い薪ストーブが欲しいはずです。傍らに置いたらキリッとサマになる、ファイヤーツールも揃えたくなります。ストーブのトップにだって、美しいホーローのお鍋が似合います。家族と自分のために頑張る気持ち、豊かな暮らしを送りたいという気持ち、大切ですね。

ゆったりとスローライフを満喫

薪ストーブや暖炉がある暮らしで、何を思い浮かべるでしょうか。

もしも自然豊かな田舎暮らしなら、軒下や傍らの納屋には、自作の薪棚にびっしりと積み上げられた薪。夏から秋にかけては、自然環境を活かした、オーガニックで栽培された野菜や果物を収穫し、地元のお肉やお魚を取り寄せます。アウトドアでは自慢のバーベキューコンロやグリルを用意し、自分でコツコツ割った薪をくべてみます。家族や友達を集めてガーデンパーティーをしながら、ゆったりとした時間が流れていきます。

冬がくれば薪ストーブに火が入ります。火を見ているだけでも、時間が止まったような感覚になり、とてもリラックスできます。秋に収穫しておいたじゃがいもやニンジン、玉ねぎを入れた鍋を薪ストーブの上に置き、あたたかいポトフが仕上がるのを待ちます。子供たちは寒さなんてへっちゃら。ヘトヘトになるまで雪遊びした後は、濡れたスキーウエアやスノーブーツを薪ストーブの傍らで乾かし、冷たくなった手を炎にかざすと、赤くなったほっぺが照らされます。なんだか想像しただけでも気分がゆったりしてきますよね。

田舎暮らしだけじゃありません。都市部だって薪ストーブさえあればスローライフです。仕事から帰り、家族と囲む薪ストーブの炎。火の前で音楽を聴きながら、また本を読みながら過ごす至福の時間。朝一番に起きて火を点ける、ちょっと特別な時間。薪ストーブの炎は、忙しい毎日のなかでも少しだけ時を忘れさせてくれる、そんな力があります。

強くて優しい大人を磨くツール

 

火はとてもありがたいものです。思い通りに火を操ることができると、とても満足します。斧のような刃物も便利で魅力的です。
でもその扱いにはリスクが伴います。薪ストーブを使うあなたは、そのリスクを子供たちや周りの未経験者に教えてあげる責任があり、またリスク回避にも責任があります。そのためにはいろいろな知恵や技を身につけていくことになり、すると自然と人に頼られ、人との繋がりも増えてきます。心が優しく大きくなっていきます。
ある人は火が危ないと思って、子供を隔てて遠ざけようとするかもしれません。でも、責任を持って火の怖さを教えてあげることで、子供はもっと成長します。火の本当の怖さを知って、火の本当のありがたさや楽しさを知る。薪ストーブは子供だけでばく大人の責任も身につける、「大人を磨くツール」なのではないでしょうか。信頼できる優しい心を持った大人を目指して。

エネルギー変換効率が高い暖房器具

薪ストーブは、自然エネルギー、再生可能エネルギーを活用した、クリーンな暖房器具ということはご存知の方も多いはず。
実はそれだけではなく、現在ではエネルギー変換効率もずば抜けて高いことをご存知でしょうか。

電力が発電される時の、総合的なエネルギー変換効率は、わずか40%未満のようです。石油やガスなどの化石燃料の保有エネルギーのうち、60%は無駄に大気中にばら撒かれていることになります。原子力発電はたったの10%という、ドイツの数字もあります。家庭で使われる石油ストーブのエネルギー変換効率も40%前後とのことです。

それでは、化石燃料を使わないという点でクリーンなエネルギーと言われている、再生可能エネルギーによる発電はどうでしょうか。一般のご家庭にも普及が進んでいる太陽光発電は20%前後、大規模な設備が必要な風力発電は30%前後、最も効率の高い大小の水力発電では80%前後になるそうです。では薪ストーブはというと、環境基準による認証機関でのテストの結果、80%前後のエネルギー変換効率があることが証明され、各機関に認可されています。水力発電とほぼ同じ、とても高い効率です。ただしこれは、ひと括りに薪ストーブだからということではなく、科学的に薪の燃焼を分析するなど環境性能を重視する薪ストーブメーカーが、性能を引き上げてきたから効率が高くなってきたのです。

薪ストーブや暖炉はローテクだと考える人が多いですが、決してそんなことはありません。今や薪ストーブや暖炉はハイテクを駆使して開発され、高い品質管理で製造されています。薪の燃焼をコントロールする薪ストーブや暖炉もあります。

性能だけではありません。現代的な普段の暮らしの中でいろんな活用方法があり、家族の将来のためにも役立つ。未来のためにも、優れた薪ストーブを暖房器具として選んでみてはいかがでしょうか。

薪は自然な再生可能エネルギー

再生可能エネルギー、自然エネルギーというと、太陽光発電や水力発電、風力発電という、電気に変換できる自然エネルギーが頭に浮かびます。近年オール電化住宅が注目されていますが、しかし薪はもっと電気や化石燃料を減らすことができるのをご存知でしょうか。

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